O Facebook está no centro de outro escândalo de privacidade - e desta vez não apenas irritou os usuários. Também irritou a Apple.

A Apple diz que o Facebook quebrou um acordo feito com a Apple ao publicar um aplicativo de "pesquisa" para usuários do iPhone que permitiu que a gigante social coletasse todos os tipos de dados pessoais sobre esses usuários, informou o TechCrunch na terça-feira . O aplicativo permitiu que o Facebook rastreasse o histórico de aplicativos dos usuários, suas mensagens privadas e seus dados de localização. O esforço de pesquisa do Facebook tem como alvo usuários com apenas 13 anos de idade.

No último verão, os aplicativos que coletam esse tipo de dados são contra as diretrizes de privacidade da Apple . Isso significa que o Facebook não poderia disponibilizar este aplicativo de pesquisa através da App Store, o que exigiria a aprovação da Apple.

Em vez disso, o Facebook aparentemente aproveitou o “Developer Enterprise Program”da Apple, que permite que parceiros aprovados da Apple, como o Facebook, testem e distribuam aplicativos especificamente para seus próprios funcionários. Nesses casos, os funcionários podem usar serviços de terceiros para baixar versões beta de aplicativos que não estão disponíveis para o público em geral.

A Apple não analisa e aprova esses aplicativos da mesma forma que na App Store, porque eles só precisam ser baixados por funcionários que trabalham para o criador do aplicativo.

Facebook, no entanto, usou este programa para pagar não-funcionários, tanto quanto $ 20 por mês para baixar o aplicativo de pesquisa sem o conhecimento da Apple.

A resposta da Apple, através de um representante de relações públicas nesta manhã: “Nós projetamos nosso Enterprise Developer Program exclusivamente para a distribuição interna de aplicativos dentro de uma organização. O Facebook tem usado seus membros para distribuir um aplicativo de coleta de dados para os consumidores, o que é uma clara violação de seu acordo com a Apple. Qualquer desenvolvedor usando seus certificados corporativos para distribuir aplicativos para os consumidores terá seus certificados revogados, que foi o que fizemos neste caso para proteger nossos usuários e seus dados. ”

Tradução: A Apple não deixa mais o Facebook distribuir o aplicativo - um fato que a Apple provavelmente comunicou ao Facebook na noite de terça-feira. A declaração da Apple também menciona que os "certificados" do Facebook - no plural - foram revogados. Isso implica que o Facebook não pode distribuir outros aplicativos para os funcionários por meio desse programa de desenvolvedor agora, não apenas do aplicativo de pesquisa.

Antes da declaração da Apple, mas depois que a história do TechCrunch quebrou, o Facebook já havia dito que estava encerrando seu programa de pesquisa. Mas recuou na ideia de que fez algo errado ao coletar os dados do usuário. O Facebook diz que este programa está em andamento desde 2016, o que pode ser uma evidência de que a empresa não estava tentando contornar as novas políticas da Apple. O Facebook, no entanto, não comentou se violou ou não as políticas da Apple ao distribuir o aplicativo através do Developer Enterprise Program.

Aqui está a declaração do Facebook:

Fatos importantes sobre este programa de pesquisa de mercado estão sendo ignorados. Apesar dos primeiros relatos, não havia nada "secreto" sobre isso; foi literalmente chamado de Facebook Research App. Não era "espionagem", pois todas as pessoas que se inscreveram para participar passaram por um processo claro de integração pedindo permissão e foram pagas para participar. Finalmente, menos de 5% das pessoas que optaram por participar desse programa de pesquisa de mercado eram adolescentes. Todos eles com formulários de consentimento dos pais assinados.

A parte mais importante dessa história pode ser que o Facebook parece ter irritado a Apple, uma empresa da qual depende para entregar todos os seus aplicativos para usuários do iPhone em todo o mundo. É altamente improvável que a Apple extraia o Facebook, o Instagram ou o WhatsApp da App Store, mas será necessário dizer se a Apple tenta punir o Facebook de alguma outra forma.

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